Waar vorig jaar het gevecht tussen Floyd Mayweather en Manny Pacquiao als ‘gevecht van de eeuw’ werd bestempeld, is er nu een gevecht die misschien nog wel veel hogere ogen gaat weten te gooien. Bokskampioen Floyd Mayweather stapt in september namelijk de ring in met de UFC-kampioen Conor McGregor. Al langer gingen daagden de twee elkaar uit, maar omdat de vechters in verschillende vechtsporten actief zijn, is het nooit tot een wedstrijd gekomen. Nu is er dan eindelijk een akkoord!

1 billion dollar fight

Er schijnt zo’n 1 miljard dollar gemoeid te gaan met het langverwachte gevecht tussen de twee vechtersbaasjes, die er allebei om bekend staan dat ze zichzelf helemaal geweldig vinden. In eerste instantie bood Mayweather de UFC-kampioen in januari dit jaar 15 miljoen dollar voor het gevecht. “We zijn bereid hem 15 miljoen dollar te geven en een percentage van de pay-per-view inkomsten, maar uiteraard zijn wij de ‘A-side’. Hoe kan een man praten over het opstrijken van 20 tot 30 miljoen voor een gevecht, terwijl hij nooit meer heeft gemaakt dan acht tot negen miljoen per gevecht. (…) Ik ben een zakenman’, beargumenteert Mayweather. ‘Dit gevecht kan behoorlijk winstgevend zijn. Ik geloof in slimmer werken, niet harder. Daarom vind ik dit gevecht wel interessant.”

“If I decide to just fight him straight-up – look, fuck the UFC, fuck MMA, fuck boxing, fuck sports fighting. Let’s just say we fight. It’d be the easiest fight ever.”

Mayweather zelf ligt niet echt wakker om een miljoentje meer of minder. De man heeft inmiddels zo’n 700 miljoen dollar opgestreken met zijn bokswedstrijden. Het gevecht met Pacquaio leverde hem ruim 220 miljoen dollar op. De wedstrijd zou – in tegenstelling tot wat veel fans zouden willen – een bokswedstrijd worden, Floyd Mayweather’s thuisbasis dus. Conor McGregor wist Mayweather op 1 februari uit zijn tent te lokken: “One hundred percent. I believe the next time I step into a combat arena will be through the ropes wearing 10-ounce or eight-ounce gloves. I believe so. He’s the scared side—let’s be honest. He’s not trying to have a real fight. He needs rules to protect him. I don’t need rules. So he can say he’s this and he’s that, but in reality, he’s scared shitless. He is scared shitless. If I decide to just fight him straight-up – look, fuck the UFC, fuck MMA, u*ck boxing, fuck sports fighting. Let’s just say we fight. It’d be the easiest fight ever.”

Gehuil over geld

De 40-jarige bokser Mayweather wilde met pensioen gaan, maar stelt dit graag uit voor een gevecht met McGregor. “Ik wil geen gehuil meer horen over geld. Teken die papieren en laten we in juni vechten”, reageert Mayweather op een uitdaging van de Ierse MMA-vechter. De UFC-vechter was enige tijd geleden aanwezig bij een bokswedstrijd van zijn landgenoot Michael Conlan, waar hem werd gevraagd over de veelbesproken bokswedstrijd. “I’m ready to box. I’ve been ready for a long time. The game’s going to be in shock when I step in the ring. Trust me on that.” Vertelt McGregor tegen L.A. Times.